Alors que Ford perd des milliards sur les véhicules électriques, la société adopte les hybrides

Attention, fans d’hybrides : Ford Motor travaille sur tout un tas de nouveaux modèles hybrides.

« Vous allez voir beaucoup plus de systèmes hybrides de notre part », a déclaré jeudi le PDG Jim Farley après que la société a annoncé les résultats du deuxième trimestre qui ont révélé des pertes croissantes sur son unité de véhicules électriques.

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Les commentaires vont légèrement à l’encontre des messages récents des constructeurs automobiles de Detroit, qui ont vanté les performances et la popularité des favoris tout électriques alors que l’industrie s’efforce d’atteindre les objectifs des véhicules électriques. Le battage médiatique hybride, cependant, correspond plus étroitement au leader mondial de l’hybride Toyotaqui a fait l’objet de critiques pour ce que certains considéraient comme une résistance à la transition vers les véhicules électriques.

Pour être clair, Ford ne se détourne pas de sa poussée EV très vantée, bien qu’il ait déclaré jeudi que sa montée en puissance EV pourrait prendre plus de temps qu’il ne l’avait prévu auparavant.

Mais même si elle dépense des milliards pour augmenter la production de véhicules électriques, elle prévoit de commercialiser davantage d’options hybrides, motivée par le succès de ses options essence-électrique actuelles.

« Nous avons été franchement surpris de la popularité des systèmes hybrides pour le F-150 », a déclaré Farley lors de l’appel aux résultats du deuxième trimestre de Ford. Plus de 10% des clients de la camionnette F-150 optent pour le modèle hybride, a déclaré Farley, et ce pourcentage a augmenté.

Ford propose également une version hybride de son petit pick-up Maverick. Cela a été un succès encore plus grand, a déclaré Farley, avec plus de la moitié des acheteurs de Maverick – 56% – choisissant le groupe motopropulseur hybride en option à 1 500 $ plutôt que le moteur à quatre cylindres standard.

Mais pourquoi doubler les hybrides alors que l’industrie fait un grand pas vers les véhicules électriques purs ?

« Ce que le client aime vraiment, c’est quand nous prenons un système hybride qui est plus efficace pour certains cycles de service et que nous ajoutons ensuite de nouvelles capacités grâce aux batteries », a déclaré Farley.

Parmi ces nouvelles capacités : le système « Pro Power Onboard » de Ford, qui donne aux clients la possibilité d’exploiter l’électricité du camion via des prises dans le lit de la camionnette pour alimenter des outils sur un chantier – ou un réfrigérateur lors d’une fête sur le hayon – éliminant ainsi le besoin de transporter un générateur séparé.

« Nous voyons beaucoup de clients comme cette combinaison d’utilisation des batteries pour autre chose que le simple déplacement du véhicule », a déclaré Farley. « Et donc nous écoutons simplement le marché. »

Ford a fortement promu les capacités de son pick-up F-150 Lightning électrique à batterie, qui offre la possibilité d’alimenter une maison entière pendant plusieurs jours.

Il se peut qu’en écoutant les clients, Ford ait déterminé que la popularité de cette capacité dépasse la volonté de passer au tout électrique. Comme les dirigeants l’ont noté jeudi, l’adoption des véhicules électriques évolue plus lentement que prévu.

Ainsi, en attendant, Ford peut offrir aux conducteurs gourmands en énergie mais méfiants en matière de véhicules électriques une option intermédiaire, avec des options hybrides dans sa gamme à combustion interne.

« Mais ne pensez pas à eux dans le sens traditionnel d’un hybride Escape ou d’un [Toyota] Prius », a déclaré Farley. « Ils vont probablement apparaître différemment de ce que la plupart des gens pensent. »

« Et des clients comme ça. »

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